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火星上真的有液态水吗?!欧洲科学家在自然天文学中的新发现

鱼羊 发自 凹非寺量子位 报道 | 公众号 QbitAI

火星上事实有没有液态水?

这个科学家们持久以来争辩的话题,比来又有了新的进展。

2018年,行星科学家们在火星南极下发现了首个液态湖存在的证据。

而而今,罗马大年夜学研究团队的最新研究,不但再一次证实了这个液态湖的存在,还在主要水体周围发现了3个新的水体。

研究人员透露显露,这一新发现强化了液态水可能存在于火星地下的可能性。而且——

“这些湖泊将是寻觅火星上生命迹象的空想地址。”

这项最新研究功能,颁发在了《天然·天文学》上。

很咸很咸的冰川湖

2018年,科学家们颠末历程申明欧洲航天局的火星探测卫星“火星快车号”(Mars Express)在2012-2015年三年间搜集的雷达数据,在火星南极冰盖之下探测到了液态水存在的证据。

这一重大年夜发现从头激起了科学界的剧烈会商——液态水在当今火星前提下的起源和不乱性事实是若何的。

为了进一步一定该水域的局限,罗马大年夜学Elena Pettinelli传授的研究团队阐清楚明晰火星快车上的MARSIS搜集的最新数据。

MARSIS是用于地下和电离层探测的火星高级雷达,可在地下模式和主动电离层探测模式两种主要不雅测模式下工作。

探测时,MARSIS发出无线电波,这些无线电波在行星外面和地下的物质介面会产生反射,也就是说,反射旌旗灯号就表清楚明晰某一种特定物质的存在,好比岩石、冰川或水。

在2010年-2019年搜集的数据傍边,研究团队发现,除从冰层上反射回来的旌旗灯号,有些无线电波穿透到了更深的区域,并传回了第二次反射的旌旗灯号。

由此,研究人员证实,火星南极冰层之下逾越一千米的处所,确切存在高反射率、平展的雷达反射界面。

按照他们的申明,这一火星地下湖的面积约为75000平方千米,大年夜约是德国面积的五分之一。而且,在直径达30千米的中央湖泊之外,周围还存在3个较小的湖泊,宽约几千米。

别的,由于冰川湖处于十分严寒的环境之下——据估计,该区域地表温度约为160K(约-113℃),而而今的火星被认为没法供应足够的内部热量,个中的水要贯穿连接液态,必需具有相当高的含盐量。

研究团队就认为,这个湖泊中的水应当是高盐高氯酸盐卤水。

在地球上,冰川下的湖泊一样存在,好比南极的沃斯托克湖。

而现有的研究已发现,即使是在冰川湖漆黑严寒的环境之下,依然有微生物如许的生命形式存在。

争辩仍在继续

不外,这一新的研究功能依然停息不了学术界的争辩。

普渡大年夜学的行星科学家Michael Sori就透露显露,他认为这类高反射的物质更可能代表某种融雪或油泥。

由于按照他在2019年的研究发现,冰层的温度约为零下70℃,即使加上一堆盐也没法将之融化,除非有足够的地热源。

亚利桑那大年夜学的行星科学家Jack Holt也认为,冰盖下没有足够的热流来使湖泊贯穿连接液态。

不外,美国行星科学研究所的行星科学家Isaac Smith则持相反的不雅点。他透露显露,5万年前,火星南极的温度较高,咸水湖可能就已在冰川下构成了;或,这些湖泊可能在冰盖构成之前已存在。不管是哪一种环境,在含盐量异常高的环境下,都很难让湖泊再结成冰。

总之,在火星有没有液态水这个问题上,科学家还需要把握更多的证据。

Nature对此评论称,正在奔赴火星途中的中国火星探测器天问一号可能会带来新的发现。

天问一号将于2021年2月进入轨道,除在火星表脸布置火星车,轨道探测器上还携带了近似于MARSIS的雷达设备。

参考链接:论文地址:https://www.nature.com/articles/s41550-020-1200-6https://www.nature.com/articles/d41586-020-02751-1https://www.sciencenews.org/article/mars-lake-south-pole-ice-surrounded-pools-water

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